第三集:谁浇灭了林则徐的渴望?

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再昏暗的时代也有人才,林则徐完全可以为生不逢时的一类人杰做代言。当他忧心忡忡提出重建海军和海防的主张,却被“一派胡言”四个字劈头盖脸打了回去。这个浇灭林则徐内心渴望的人,心里在想什么?

 

1996年6月7日,北京天文台发现了一颗小行星。不久,国际小天体命名委员会批准了中科院的建议,将这颗星命名为“林则徐星”,它的国际永久编号是7145。以人对行星命名,这是对全球杰出人物的一种尊敬。生活在19世纪的林则徐获得了如此殊荣,除去他对禁毒事业作出的贡献,我想还有一个重要原因,就是他开启了中国对世界的全新探求。从此“林则徐星”在火星与木星之间,沿椭圆轨道以4.11年的周期绕太阳运动。

林则徐接触中国以外的世界是从禁烟开始的。他以钦差身份到任广州主持禁烟期间,他招募翻译洋文书报,在翻译英国人著作《世界地理大全》的基础上,编译《四洲志》,之后被称为近代中国第一部相对完整、比较系统的地界地理志书。正是从这个时候开始,林则徐逐渐了解世界,了解了中外发展差距,他以自己封疆大吏的身份,直接向道光皇帝提出了重建中国海军和海防的主张和计划。但是却遭到道光皇帝,“一派胡言”的朱批。

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林则徐

 

道光皇帝的封闭愚昧今天让人觉得匪夷所思,但是这确实是大清帝国当时从上到下各阶层的普遍认知。就连开眼看世界的第一人林则徐也曾有过和士大夫完全相同的落后愚昧。他在1839年9月主持禁烟和加强海防战备之时,曾给道光帝上了一道奏折中,其中他说:洋人腿不能弯曲,故只长于海战,一登岸就无可作为。而且洋人喜欢吃牛羊肉,若无从我国进口的大黄、茶叶以辅食,将会消化不良而死。

即使如林则徐这样的政治家,在当时的社会背景下尚且如此认识外部世界,更何况像道光这样对世界大势一无所知的封建皇帝呢?从这一点我们不难理解为什么道光对林则徐建设新式船炮水军的建议极为反感了,他的“一派胡言”的御批不仅浇灭了林则徐对建设中国自己的“船炮水军”的热望,而且也断送了重振海防的计划。在林则徐上书道光遭到否定后,中国在中英鸦片战争中失败,大清被英国的坚船利炮打开了国门。可叹的是,清军水师除去在穿鼻洋海面作战中曾出动10余艘所谓“师船”外,几乎没有打过一场像样的海战。1856年第二次鸦片战争爆发。当英法联军的军舰开到广州附近时,在此驻防的清军水师200多艘战船和帆板已经全部逃走了。在两次鸦片战争中,清军那支老掉牙的水师没有在沿海水域对外国军队进行任何有效作战。

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鸦片战争时期的中国水师军舰

 

历史后继总有人,林则徐没能完成的事业,由他的同道人,另一位开眼看世界的伟大人物魏源接替下来。

魏源是什么样的人?他是如何看待晚清的海防与海军呢?他通过什么样的主张影响晚清社会产生了什么样的影响?为什么我们的近邻日本竟然那样重视魏源的著作呢?