第二集:玛噶尔尼的礼物

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你不会想到,中国海上变局从600箱礼物开始。玛噶尔尼给乾隆祝寿,礼物有英国最先进枪炮武器和军舰模型。但乾隆不屑一顾把它们扔进圆明园。48年后鸦片战争英国正是用相同武器打开中国大门!

礼物和变局,这是两个毫不相干的事情。但它确又密切相关:玛噶尔尼使团那600箱礼物预示着这个变局的开始。
1793年是乾隆皇帝83岁大寿,这一年,英国政府派了一个700人的庞大使团,由玛噶尔尼率领携带600箱礼物给乾隆皇帝祝寿。可见,英国人当时对这次祝寿有多么重视。这600箱礼物中既有天体仪、地球仪、望远镜、热气球等新鲜玩意;特别是礼物当中有铜炮、开花炮弹、自来火枪(也就是后来的步枪),还有一个军舰的模型,这条军舰就是英国海军著名的“王子号”军舰,这上面能载110门火炮。这些是英国人当时认为他们最为先进的东西都带来了,虽然是炫耀,英国人没有向乾隆皇帝保密,他们想用这些做生意。

zghssl                                          玛噶尔尼
玛噶尔尼没有想到,乾隆皇帝和他的大臣对这些礼物不屑一顾,那些东西不仅被锁进大内的仓库,玛噶尔尼带来的当时先进的武器火炮和炮弹和军械舰船被扔到了圆明园里,直到第二次鸦片战争英法联军攻入圆明园时,这些“利器”仍完好无损地躺在那里。于是英军又将它们运回伦敦以示纪念。令他们追悔莫及的是,这些武器在48年后在中国再次出现了,在英国发动的第一次鸦片战争中,英国人就是使用这些基本相同的装备打开了中国的大门。
为什么乾隆对这些礼物不感兴趣?乾隆认为,这些船和炮对大清没有用处。他认为我们的国防用不着。中国西南高山屏障,北面大漠阻隔,东南濒临大海,中间平原辽阔。这决定了古代国防在很长时间里所面临的威胁主要来自北方草原。他们把大海视为天然屏障,所以中国古代要修长城“以御外敌”。
真正使中国人开始有海上危机的是明代。当朱元璋忙着巩固刚刚建立起来的明朝政权时,在浙江沿海,受到了来自东邻日本的“岛寇倭夷”,可以说,让中国人首次面临海上威胁的就是日本。
清王朝统治全国后,认识到了离岸岛屿对大陆的门户屏障作用。但是为了平定沿海疆域的形势,仍然实行了严格的禁海令,这虽然对巩固统治有益,但却让曾经的海洋大国在“大航海时代”落伍于世界。玛噶尔尼到中国来,他是想要打开中国的国门,但是没有达到和中国做生意的目的。但是,他观察了中国,特别是观察到了中国的军事。在他来之前,英国的内务大臣让他有意识了解中国的政治经济情况,玛噶尔尼做到了,他一路走来都在搜集整理大清国政治、经济、军事和文化等信息,并向国内写出专门报告把他观察的情况以一封一封报告书的形式向国内做了报告,还写了一本书《英使谒见乾隆纪实》,记录了他的中国之行。
在玛噶尔尼率领的使团准备离开中国时,清政府特意安排中国军队列队欢送。这使他得以近距离观察了清朝军队,他对清军大失所望,他说:“他们穿的是短衣和短裙,脚上是厚底的缎靴,既笨重又女里女气,没有一点军人气概”。
用玛噶尔尼自己的话说:“中华帝国是一艘破败不堪的旧船,……我们几艘三桅战舰就能摧毁其海岸舰队”。这句话的结果就是变局来了:仅仅48年之后,一场改变中国历史的鸦片战争就降临到了中国人的头上。但玛噶尔尼没有想到,他所写的那本《英使谒见乾隆纪实》一书,成为了英军在中国作战的“指南”。
在愚昧与偏见中遭遇的“变局”是什么引发的?它的结果又会是什么呢?